Portugal protege o paraíso marinho

Portugal anunciou a criação da maior área marinha protegida da Europa.

A nova reserva protege 2.677 quilômetros quadrados ao redor das Ilhas Selvagens, um arquipélago no Atlântico Norte próximo à Madeira e descoberto pelos portugueses no século XV. A reserva amplia as proteções existentes para as aves marinhas e aproxima o mundo da meta de proteger 30% da terra e da água até 2030.

O projeto de exploração subaquática Pristine Seas foi fundado pelo National Geographic Explorer-in-Residence, Enric Sala. A organização, liderada por Paul Rose, um dos mais talentosos mergulhadores científicos, exploradores polares e líderes de expedição do mundo, trabalha para inspirar a proteção de ecossistemas marinhos únicos através de expedições documentando sua incrível biodiversidade. Nos últimos 12 anos, o projeto percorreu 31 locais e 24 deles já foram protegidos. Essas novas reservas cobrem uma área de mais de 6 milhões de quilômetros quadrados, mais que o dobro do tamanho da Índia.

A organização parceira da Pristine Seas, Oceano Azul, foi a maior responsável por fazer o caso de maior proteção com o governo português.

A história de como as Ilhas Selvagens se tornaram uma delas começou em 1971, quando a área se tornou a primeira Reserva Natural classificada na história de Portugal. Estas ilhas vulcânicas são em grande parte desabitadas pelos humanos, mas hospedam a maior colônia mundial de aves marinhas de Cory's Shearwater.

É graças a essas aves que as ilhas foram protegidas, para começar, já que as ilhas estão no meio do Oceano Atlântico e cercadas por recifes de água fria. A equipe viu 51 espécies de peixes, incluindo tubarões e barracudas, além de enguias de moray. Os ecossistemas marinhos enfrentam três grandes ameaças: a pesca, a poluição e a crise climática. No entanto, protegê-los contra o primeiro vai um longo caminho para ajudá-los a sobreviver aos dois segundos.

Espera-se que a decisão de Portugal incentive outros países europeus a serem mais ambiciosos na proteção de suas águas, uma vez que atualmente estão atrás do resto do mundo.

Antes de ser anunciada, a maior reserva marinha da Europa estava nas Ilhas Egadi, na Sicília. Ele só cobre 538 quilômetros quadrados.

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