L'umile carruba

Carobs

L'Algarve - derivato dal nome arabo Al-Gharb - The West - ospita una grande varietà di cibo locale delizioso, tra cui pesce fresco, arance, fichi, mandorle e carrube. Per quelli di voi che non hanno familiarità con il carrubo (Alfarroba), è l'oscuro e misterioso baccello di semi a forma di pisone che proviene dall'Alfarrobeira (albero di carob). Una volta aveva poco valore, essendo utilizzato principalmente per nutrire i cavalli, ma ora per la sua naturale dolcezza e proprietà più sane, è la fonte di diversi dolci sontuosi qui - aggiunto al cacao per produrre cioccolato, farina per torte e molto altro ancora.

Il Portogallo è uno dei principali produttori di carrube in tutto il mondo, grazie al clima algarviano caldo e secco. Richiedendo pochissima acqua per sopravvivere, la regione è ideale per nutrire questi alberi abbondanti, che possono vivere fino a 200 anni.

Prima dell'invenzione del denaro e della creazione del sistema di misura SI, i Mori avrebbero scambiato i loro cammelli e cavalli, (se non ricevevano merci in cambio), quindi dovevano pesare le pepite d'oro che portavano sempre con sé come metodo di pagamento.

Dal momento che i semi del carrubo sono abbastanza simili per dimensioni e massa, li hanno usati per misurare il peso dell'oro. Alla fine, hanno scoperto che non tutti i semi erano uguali e standardizzato il sistema: un carato ora è uguale a 0,2 grammi ed è utilizzato per il peso dei diamanti.

Alcuni credono che la parola "carat", che è ancora usata dai gioiellieri di tutto il mondo, derivi effettivamente dalla parola "carob". Ma la parola 'carat' si riferisce al nome ufficiale del carob tree: Ceratonia Siliqua.

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